Richard Branson
Éxito

La historia de Richard Branson

Cómo Richard Branson pasó de desertar la secundaria
a ser un empresario multimillonario

Por Danielle Wiener-Bronner

Cuando era adolescente, Richard Branson nunca imaginó que estaría donde está hoy.

“Fui visto como la persona más estúpida en la escuela”, lo dijo a CNNMoney el fundador y CEO de Virgin Group. “La idea de que podía tener éxito no me vino a la mente”. Como un joven estudiante, Branson luchó con la dislexia. Le costó mucho mantenerse al día con sus clases. Pero lo que se percibía como una debilidad se convirtió en una fuente de fortaleza.

“Lo que es interesante acerca de las personas que son disléxicas es que a menudo pueden sobresalir en cosas que aman y que les apasionan”, dijo. “Y me apasionan muchas cosas”. El multimillonario convirtió esas pasiones en un imperio empresarial de gran alcance. Tuvo que tomar muchos riesgos en el camino.

Una voz para los jóvenes

El primer negocio de Branson fue una revista para jóvenes llamada Student. Tenía 15 años cuando comenzó, y abandonó la escuela para hablar con personas de todo el mundo y aprender sobre lo que estaba sucediendo.

“Sentí que podía salir y comenzar a crear cosas que marcarían la diferencia en el mundo”, dijo.

Para apoyar la revista, Branson comenzó a vender discos por correo. En definitiva, la revista falló. Pero el negocio discográfico se convirtió en algo enorme: Virgin Records. Después de enviar los discos por correo y abrir una tienda, Branson comenzó su propia marca para ayudar a apoyar a un artista en quien creía, Mike Oldfield.

“Fui a siete compañías discográficas, y ninguna de ellas sacó [sus Campanas Tubulares]. Así que formé una pequeña compañía de discos por mi cuenta”, dijo Branson. Los riesgos valieron la pena. “Vendió millones y millones de álbumes”, recordó Branson.

Después de Oldfield, Branson siguió firmando “bandas que nadie más firmaría”, incluidos The Rolling Stones, Sex Pistols y Janet Jackson. Una vez que estableció Virgin Records como un éxito, Branson cambió de rumbo.

Apuntar a las estrellas

En 1984, después de trabajar en la industria de la música durante más de una década, Branson lanzó la aerolínea Virgin Atlantic. “Nadie pensó que sobreviviríamos”, dijo Branson. Pero Virgin fue lo suficientemente buena para ganar clientes.

“Creamos una aerolínea que a la gente le encantaba volar en un mercado donde otras aerolíneas eran terribles”, dijo.
“La gente hizo todo lo posible por volar con nosotros”. Con los años, la familia de viajes de Virgin se expandió a nivel mundial para incluir Virgin America y Virgin Australia. Y con Virgin Galactic, Branson se está fijando en los viajes espaciales comerciales. Branson no quiere quedar muy atrás de su rival en viajes espaciales, el CEO de SpaceX, Elon Musk.

“En este momento, hay alrededor de 700 ingenieros que están luchando para asegurarse de que el pequeño coche de Elon en el espacio no se quede solo demasiado tiempo”, dijo, refiriéndose al roadster Tesla que Musk envió al espacio como parte del lanzamiento inaugural de SpaceX Cohete Falcon pesado. “Siento muy pronto que un coche pequeño podría tener otro amigo o dos por ahí”.

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Fallas en el camino

Branson ha tenido su parte justa de fallas públicas. En 1994, Virgin Group presentó al público a Virgin Cola. “Declarar una guerra de refrescos con Coca-Cola fue una locura”, dijo Branson en una publicación del blog Virgin 2014. “Considero que nuestra empresa de refrescos de cola es uno de los mayores errores que hemos cometido”.

“Virgin Cola no era lo suficientemente diferente”, continuó Branson en el mensaje. “Virgin solo ingresa en una industria cuando creemos que podemos ofrecer a los consumidores algo sorprendentemente diferente que perturbe el mercado”.
Pero él no ve el fracaso como algo malo.

“El fracaso es una maravillosa forma de aprendizaje”, dijo. Como “emprendedor, si no te arriesgas, no vas a lograr nada… He aprendido a veces de la manera difícil”.

Prefiere dar una oportunidad a las cosas que no intentarlo en absoluto. “Si das algo y no funciona, ciertamente no has fallado”, dijo. “Acabas por aprender”.

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